Après avoir terminé ses études, Irene Woodhead a élevé ses trois enfants non loin des plages de Cornouailles, tout en travaillant dans la vente et le marketing. Le côté créatif de son travail lui plaisait. Désormais à la retraite, et après neuf années passées en Espagne, la voici de retour dans son pays. Suite à la projection du documentaire Inside Peace (La paix à l’intérieur) dans un cinéma d’art et d’essai à Falmouth, elle vient de lancer, avec une équipe de bénévoles, le Programme d’éducation pour la paix (PEP) en Cornouailles. Le film suit l’évolution de quatre détenus qui ont participé aux ateliers du PEP à la prison d’État Dominguez, à San Antonio, au Texas, et montre comment leur façon d’être a changé grâce aux choix qu’ils font depuis, même après leur libération.

Par un soir pluvieux et orageux de février 2019, plus de 80 spectateurs étaient venus voir Inside Peace à la Société polytechnique royale de Cornouailles (la “Poly”) à Falmouth. Parmi eux, Paul Haines, ambassadeur des Children of Peace (les enfants de la paix) ainsi que plusieurs membres de l’association A Band of Brothers (une bande de frères) qui offre une aide psychologique à des jeunes gens fragiles. Certains d’entre eux n’avaient jamais entendu parler du Programme d’éducation pour la paix.

En sortant de la projection, les spectateurs ont visionné dans le hall un DVD et pris des brochures sur le PEP. Une occasion pour les personnes intéressées de poser leurs questions sur les lieux où l’on peut suivre la formation, ou comment la proposer dans son lieu de travail ou son quartier. Les personnes ont également apprécié notre stand de petits gâteaux !

Liz Norris et Andrew Spiers, deux bénévoles qui animent le PEP dans des prisons, et Pauline Cook, qui représente l’organisme Peace Partners (partenaires pour la paix), étaient venus du Somerset et du Devon pour animer la séance de questions-réponses particulièrement vivante.

On a parlé non seulement du PEP dans les prisons, mais aussi de la possibilité de présenter ce programme à d’autres publics, en particulier les jeunes. Puis il a fallu mettre un terme à la discussion pour ne pas se retrouver enfermés dans la salle toute la nuit !

Nous avons filmé les réactions des spectateurs au documentaire, qui est sans doute la meilleure manière de présenter le PEP à ceux qui ne le connaissent pas.

Personnellement, je recommande Inside Peace à tout le monde, tellement ce film m’a touchée et émue par l’intelligence et l’humanité des détenus et leur façon d’être au sein de cet environnement inflexible.

Pour battre le fer quand il est chaud, au vu de l’intérêt suscité par cette projection, l’équipe locale a décidé de démarrer un PEP à la Poissonnerie, un centre culturel très animé à la sortie de Falmouth. Le 27 mars au soir, lors du premier atelier du PEP, 22 personnes ont bravé le froid pour venir entendre le message de Prem Rawat, la plupart n’ayant jamais entendu parler de lui auparavant.

L’équipe toute entière considère avec moi que cette soirée de février 2019 a été magique, et nous sommes ravis d’animer ce nouveau PEP. Les ateliers hebdomadaires se poursuivront jusqu’à fin mai, et nous avons l’intention de mettre en place un PEP à l’université de Falmouth à l’automne.

Regardez quelques réactions de spectateurs après la projection d’Inside Peace :

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